修书工作室(上)

上次去做书的工作室的时候,发现里面刷胶水的刷子换了。从我进工作室到现在这是第一次换刷子,不由得回想,我修书几年了?

其实我早就已经忘记到底是2011年还是2012年开始的了。那时候还是在这里私立图书馆旁边的一幢乔治风格的楼上。这座18世纪的建筑有四层,旋转楼梯从底楼一直通往顶楼,中间是很小的电梯间。我们的工作室在二楼,曾经被用来做死因法庭的判决厅。房间是一个大通间,橡木装饰了整间屋子,四周一人多高橡木墙面装饰,还有高高的壁炉周围的橡木装饰直达天花板,橡木门框上也勾勒上细致的线条,都提示着这里曾经是一个庄严的地方。

工作室每周开放三次,周一晚上和周二下午是给私人修书的个人开放。这些人可能有自己的客户,每隔一段时间都会有一些客户的新书需要修理,因此带到工作书接受更有经验的修书人的指导以及使用工作室的设备和材料,工作室从中收取一定的费用。周四下午是给余下的修旁边私立图书馆的书的个人准备的。这些人作为志愿者为这个图书馆修书,借此学习修书的技能,并且免费使用工作室的设备和材料。而我正是这个小组的成员。

最开始都是从做笔记本开始的。在工作室管理员的指导下,新人都要先做两本笔记本,同传统手工的方法缝制笔记本的内页,内页缝好之后仍然松散,之后要上胶,塑形,加固,同时做笔记本的外壳,然后印字。一本手工印字,选择想要的字母,然后手工印在书脊上,需要自己判断字在书脊正中与否;另一本是半手工,用机器来保证完美。

做完笔记本后就可以自己选书来修了。图书管理员定期整理出一批需要修理的书,志愿者从中选择感兴趣的或适合自己技能的书来修。图书馆中书的问题无非就几类:书脊损坏,需要完全重头缝好加固,然后做全新的书壳;书壳脱落,更换书壳或者修复书脊就好;书页或者书中内页地图损坏,需要修复纸张,一般用日本的棉纸来修复,这种修需要大量的时间。但因为我没有私人客户,因此也没有什么截止日的限制,可以不紧不慢地修一本书。

每周三个小时的工作室时间,中间有一次茶歇。周四的茶歇是最随意的,因为不赶工,没有压力,大家随意喝茶聊天,还有其它成员每周会烤一个蛋糕,买一些零食带来。渐渐地对我来说,修书之外工作室也成了一个社交的场所。大部分人的年纪都比我大,大部分已经退休,大多有收藏的爱好或者对书有一定的痴迷。有退休的大学艺术史老师,通英德法三语,对法国19世纪的色情艺术很感兴趣;有提前退休的政府员工,喜欢收集文具,特别是某个自动铅笔制造公司在1946年生产的自动铅笔,因为这是他出生的年份;还有爱好模型制作,业余时间做doll house和火车模型,只要有人提供材料就可以;还有退休摄影师;退休的英国外交部工作的官员;退休医生,退休英语老师……等等等等。

那个时候的我境况颇有些miserable,除了O君在英国没有什么别的朋友,跟父母还有些别扭,做着一些零散的工作,却不知道自己未来要怎么样。在工作室修书也渐渐地成了一种慰藉,与这些人也渐渐成了朋友。后来生活有了节奏,去工作室也更多成了习惯,书也修得越来越熟练了。

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